Navegando casi en tierra firme

Una obra espectacular, hecha a principios del siglo XX, permite a los barcos ahorrar miles de dólares en su cruce entre océanos y a la vez es un excitante crucero.

Canal de Panamá

Cruzar el Canal de Panamá en un crucero es sin duda una de las sensaciones más atípicas y emocionantes que un crucerista puede experimentar. Hay tramos del Canal que son muy angostos y los grandes cruceros apenas pueden pasar, algunos van casi rozando los bordes del canal.

De hecho, muchos de los grandes cruceros actuales son demasiados grandes y no pasan por este estrecho Canal, teniendo entonces que dar toda la vuelta por el Cabo de Hornos. En los tramos angostos del canal, el barco es guiado por un sistema tirante que está montado en vias de ferrocaril en ambos extramos del canal, que balancea y guia al barco para que quede centrado en el medio del mismo.

Otra caracteristica es que el canal está dividido en varias «secciones» de distintas alturas donde para pasar de una a otra, se debe nivelar ambas secciones con el llenado de agua.

Mapa del Canal de Panamá

Trazado del Canal de Panamá

Mientras cruza el canal, uno puede disfrutar de los paisajes que ofrece Panamá (imagine que un crucero es tan alto como un edificio de 15 pisos) o ver la operatoria del canal. Cruzar completamente el Canal de Panamá en un crucero puede durar varias horas, ya que el canal mide unos 81 kilometros de largo.

El Canal de Panamá funciona desde el año 1914 y ha sido una vía de tránsito importante para el comercio internacional ya que comunica el Oceano Pacífico con el mar de Caribe. Los barcos acortan tiempo y costo sin tener que dar toda la vuelta por America del Sur.

Aunque el peaje para pasar el Canal no es nada barato. Hace poco, un crucero de Disney pagó un peaje de 330.000 dólares para poder utilizar el Canal.

Fuente: Sobrecruceros.com

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Anualmente realiza 4 cruceros o más, desde hace una década, donde no solo realiza notas a bordo, sino que también elabora (a pedido) un informe de estado y servicio para la naviera. En la actualidad está conduciendo micros televisivos ( sobre cruceros ) para la televisión argentina. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros. 

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