Medida ecológica

La limitación de la cantidad de azufre que llevan los combustibles de los cruceros en derredor de la costa norteamericana supondrá una mejora sustancial en la calidad del aire que respiran y un respiro para el ecosistema entero.

Chimenea humeante

Algo que ya no podrá verse en las costas norteamericanas (o si se ve será severamente penalizado)

Días atrás se celebró el primer día de una medida histórica para reducir las emisiones atmosféricas nocivas de los buques de navegación marítima.

La primera fase de las normas para la Zona Norte de América de control de emisiones (ECA), que entró en vigencia, limitando el nivel de azufre en el combustible para los grandes barcos hasta 10.000 partes por millón a 200 millas náuticas de las costas de Estados Unidos.

Es un paso que el Environmental Defense Fund (EDF) dice que es fundamental para proteger la salud humana.

«La peligrosa contaminación del aire de estas chimeneas flotantes es una amenaza para decenas de millones de estadounidenses que viven y trabajan en nuestras costas», dijo Elena Craft, científica del Departamento de Salud de la EDF . «Estados Unidos tiene el ingenio para cumplir con estas normas atmosféricas de vital importancia y proteger la salud humana y el medio ambiente de los graves impactos asociados con la contaminación.»

Estos buques que navegan por el mar como los cruceros, los portacontenedores, los cisterna y los graneleros, viajan por todo el mundo. El transporte marítimo internacional representa un factor importante en el comercio de los EE.UU. El 90% de las escalas de buques en los puertos de estadounidenses son hechas por barcos extranjeros.

Hasta ahora, las grandes embarcaciones de navegación marítima que se tocan más de 100 ciudades portuarias de Estados Unidos queman «combustibles residuales» o «bunker», que es una fuente importante de contaminación del aire. El combustible residual contiene los niveles de azufre 800 veces mayores de lo que la ley de EE.UU. permite a los motores diesel (unas 27.000 partes por millón de azufre).

En 2010, la Organización Marítima Internacional (IMO, según su sigla en inglés) aprobó la designación de la Zona Norte Americana de control de emisiones (ECA) (ver informe).

Las normas que rigen la Environmental Protection Agency (EPA) están contenidas en las enmiendas al Anexo VI del Convenio MARPOL de la Organización Marítima Internacional adoptado en 2008.

Los EE.UU. se convirtieron en parte del tratado a través del apoyo bipartidista y la ratificación por el Congreso.

En la ECA, el contenido de azufre en el combustible se limitará a 10.000 partes por millón, y a partir del año 2015 será de 1.000 partes por millón. Dentro de la ECA, los barcos también deben lograr una reducción del 80 por ciento en la formación de óxidos de nitrógeno a partir de 2016.

El EPA ofrece las más fuertes normas de aire limpio de la jurisdicción internacional. Intenta delimitar los componentes causantes del daño a la capa de ozono y las partículas contaminantes de los buques transatlánticos. El ECA ahorrará hasta 14.000 vidas al año en el 2.020, y hasta 30.000 vidas al año en el 2.030.

El gobierno de EE.UU., las líneas de cruceros, las principales compañías navieras, grupos de salud y los grupos ambientalistas participaron en las negociaciones que llevaron a la adopción de estas protecciones importantes para la salud.

«La aplicación oportuna de las normas del ECA, tal como han sido adoptadas, es básica para darse cuenta de todo el conjunto de normas de protección de la salud que ofrece el programa», dijo Craft. «Cualquier retraso, el debilitamiento o la exención a estos importantes estándares de aire limpio pone a todos los estadounidenses en riesgo».

Fuentes: Viajar a tope / Noticias de Cruceros

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Anualmente realiza 4 cruceros o más, desde hace una década, donde no solo realiza notas a bordo, sino que también elabora (a pedido) un informe de estado y servicio para la naviera. En la actualidad está conduciendo micros televisivos ( sobre cruceros ) para la televisión argentina. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros.