Curiosa regata transatlántica entre veleros y el “Queen Mary 2”

Un desafío entre buques de vela y el más veloz crucero del mundo, llama la atención de nautas y cruceristas. Dicha regata tendrá lugar entre Europa y los Estados Unidos el próximo 25 de junio.

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El Queen Mary 2

La carrera entre la vela y el motor tuvo lugar desde que Robert Fulton construyó al Clermont (1807) con una máquina de vapor Boulton and Watt y lo convirtió así en el primer buque motorizado, comercial, de la historia.

Entre 1845 y 1871 los veleros de carga más rápidos de la historia, los Clippers, trajeron a occidente, desde China, el preciado Té. Obviamente que por un tema de mercado debían hacer dicha singladura en tiempo récord, para una travesía verdaderamente larga, ya que el paso era el temido Cabo de Hornos o el no menos preocupante Cabo de las Tormentas (Sudáfrica) luego re bautizado Cabo de Buena Esperanza. Sin embargo la apertura del Canal de Suez, permitió a los vapores ganar esta carrera y convertirse en los cargueros más confiables.

Dicho esto, cabe acotar que algunos entusiastas todavía quieren ver la contienda Vela vs. Motor y a tal efecto se ha organizado una regata entre los cuatro trimaranes más veloces del océano, de 30 metros de eslora y el crucero más veloz que existe en la actualidad, el célebre Queen Mary 2, con 345 metros de eslora.

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Esta competición denominada The Bridge 2017, que atravesará el Atlántico (3.152 millas náuticas) se enmarca dentro de las celebraciones del centenario del desembarco de las tropas estadounidenses en la costa francesa para unirse a los Aliados y poner fin a la Primera Guerra Mundial. Bajo el puente de Saint-Nazaire, en aguas del estuario del Loira (Francia) -mismo escenario y mismo día de la llegada del ejército norteamericano en 1917-, los cuatro veleros zarparán para completar el recorrido del Atlántico Norte cuando pasen bajo el puente Verrazano-Narrows, de Nueva York (Estados Unidos) como línea de meta, mientras que el Queen Mary 2 hará una ruta más recta.

The Bridge 2017 ha reunido para la ocasión la flota de multicascos oceánicos más espectacular: el IDEC Sport de Francis Joyon, de 31,50 metros y vigente campeón del Trofeo Julio Verne; el Sodebo de Thomas Coville, de 31 metros y poseedor del récord de la vuelta al mundo en solitario; el nuevo Macif, de 30 metros, con el que François Gabart pretende derrotar a Coville a finales de año y el Actual, de 30 metros y capitaneado por Yves Le Blévec, uno de los grandes gurús de los multicascos.

Según las previsiones, el buque de la Cunard Line tardará seis días en completar el recorrido, mientras que el primer trimarán lo hará entre 24 y 30 horas después, dependiendo de las condiciones meteorológicas. Y es que el Queen Mary 2, a pesar de tener un desplazamiento de 76.000 toneladas y un casco de acero -frente a las 15/20 toneladas de cada multicasco de fibra de carbono-, es propulsado por 140.000 caballos de potencia, pudiendo alcanzar una velocidad máxima de 30 nudos (56 km/h). Como referencia, el IDEC Sport navegó a una media de 26,85 nudos, recorriendo 26.412 millas, para dar la vuelta al mundo más rápida de la historia.

La vida a bordo también será muy diferente dependiendo del tipo de embarcación. En los trimaranes los regatistas (6 por barco) se alimentarán con comida liofilizada, se organizarán por turnos tediosos, sin demasiado tiempo para el descanso y tendrán que estar permanentemente agarrados a algo debido a la escora y a las embestidas de las olas. Por su parte, los 1.254 tripulantes del crucero, no sufrirán fatiga debido a las labores de navegación ni temerán adentrarse en zonas sin viento. Los huéspedes del crucero serán en su mayoría empresarios e invitados de los patrocinadores del proyecto The Bridge 2017, donde también se han programado actividades de jazz y baloncesto.

La organización del duelo ha delimitado una zona de exclusión en el norte para evitar la colisión con icebergs y otra al sur de Boston, área donde durante esas fechas estará plagada de ballenas. A bordo de las cinco embarcaciones habrá un encargado de documentar el desafío a través de fotografías y vídeos.

La idea de The Bridge nació de Damien Grimont, navegante y organizador de eventos, quien encontró en el ministro francés de Defensa su gran apoyo para llevar a cabo el proyecto. Finalmente, The Bridge Association firmó un contrato con Cunard Line para chartear el buque insignia de la naviera británica.

“Considero que The Bridge es algo divertido e innovador”, recalca François Gabart, patrón del Macif y campeón de la Vendée Globe 2012/13 y de la Ruta del Ron. “Me interesa particularmente la combinación de estilos como la vela, el baloncesto, el jazz y la historia; espero que este proyecto despierte la curiosidad de la gente y nos permita llegar a nuevos públicos”, añade al galo. Preguntado por si su embarcación puede batir al Queen Mary 2, Gabart reconoce que necesitaría unas condiciones meteorológicas benévolas para llegar a Nueva York antes que el transatlántico.

Más info sobre los cruceros de Cunard en Argentina: Discover the World, tel. + 54 (11) 5274-1600

Fuentes: Nauta 360 / Noticias de Cruceros

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros. 

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