USA: Se acelera la construcción de 4 terminales

Acompañando el vertiginoso crecimiento del sector a nivel mundial, cuatro ciudades de Estados Unidos impulsan proyectos que fortalecerán la relación de sus puertos con los cruceros.

Terminales de Cruceros Icy Strait Point 1

El turismo, y particularmente el de los cruceros, se han vuelto una lucrativa actividad para los nativos de Alaska, que han creado eficientes empresas para recibirlos.

En el cenit de lo que muchos ya llaman ‘la edad de oro de los cruceros’, en los Estados Unidos avanzan aceleradamente cuatro proyectos para construir otras tantas terminales de cruceros nuevas y que, por distintas razones, serán protagonistas de las temporadas por venir.

No es casual, ya que la región norte del continente americano, y más precisamente los Estados Unidos y Canadá, aportan el mayor volumen de pasajeros: nada menos que 13 millones, lo cual significó un 49% del total global en 2017, con un crecimiento del 5% respecto a los mismos valores de 2016.

Terminales de Cruceros Para Crecer

Bajado al nivel de los puertos, esto significa que las navieras necesitan más terminales, más grandes, más modernas, y muchas veces también, más identificadas con su marca.

Al mismo ritmo de esta expansión, entonces, avanzan estos proyectos, que se encuentran en distintos estadios y bajo diversas circunstancias, pero que en los últimos quince días generaron importantes noticias:

1 – Galveston

Terminales de Cruceros Glaveston 2

Galveston, el principal puerto de Texas sobre el Golfo de México.

El consejo de administración del más tradicional de los puertos texanos acaba de firmar un acuerdo con Royal Caribbean para desarrollar y operar de una nueva terminal mediante el arrendamiento por veinte años, a cuyo término podría renovarse cuatro veces por períodos de diez años.

Al realizar el anuncio, las autoridades no mostraron el proyecto, aunque sí proporcionaron algunos datos clave.

Por ejemplo, que la terminal comenzaría a operar en 2021, una vez concluidas las obras sobre unas cuatro hectáreas del Pier 10, al sudeste del Puerto de Galveston, con casi 19.000 m2 cubiertos.

El muelle sería reconstruido para recibir a los cruceros de mayor porte con absoluta seguridad. También se prevén importantes áreas para el estacionamiento de pasajeros y empleados, y un playón para las operaciones de carga, además de una estación para autobuses y taxis.

Las nuevas instalaciones se estarían inaugurando en 2021, con lo cual cuando esté promediando el contrato el puerto podría estar recibiendo al menos un millón de cruceristas más que en la actualidad.

“En los últimos quince años, Royal Caribbean llevó a Galveston más de 2,4 millones visitantes, lo cual ha generado un impacto de US$ 65 millones anuales en la economía local –destacó Michael Bayley, Presidente y CEO de Royal Caribbean–. Por otra parte, la construcción de una nueva terminal es crucial para el crecimiento y la expansión de nuestra marca en la región.”

Actualmente dos naves de Royal Caribbean hacen base en Galveston: el Vision of the Seas y el Liberty of the Seas, el más grande de los cruceros que parten desde las costas de Texas.

2 – Icy Strait Point / Hoonah

Terminales de Cruceros Icy Strait Point 2

Se dice que la tirolesa de Icy Strait Point es la más larga del mundo.

Norwegian Cruise Line se asoció con Huna Totem Corporation, una empresa que es propiedad de nativos locales, para desarrollar un segundo muelle de cruceros en Icy Strait Point, en la isla de Chichagof, cercana a la ciudad de Hoonah (Alaska).

El proyecto está destinado a dar cabida a los cruceros de NCL con derechos preferenciales y a las unidades de la clase Breakaway Plus la naviera, y se espera que esté concluido para el verano de 2020 en el Hemisferio Norte.

La nueva terminal incluirá además una zona de tiendas totalmente renovada, restaurants y stands para los operadores de excusiones en tierra.

Se espera que para la temporada 2019 visiten Icy Strait Point el Norwegian Jewel y el Norwegian Joy, además del Regatta de Oceania Cruises y el Seven Seas Mariner de RSSC.

3 – Puerto Cañaveral

Terminales de Cruceros Puerto Cañaveral

Proyecto de la nueva terminal.

La Autoridad de Puerto Cañaveral (CPA) acaba de aprobar la emisión de una serie de bonos por hasta US$ 117 millones para financiar la construcción, que será la del crucero más nuevo y más grande de Carnival Cruise Line, que aún no tiene nombre asignado, con 180.000 gt y capacidad para 6500 huéspedes a bordo.

Se dice que este proyecto será el más importante en toda la historia de Puerto Cañaveral, con un edificio central de dos plantas y unos 17.200 m2 cubiertos, más un estacionamiento capaz de recibir alrededor de 1800 vehículos.

Sólo las mejoras a realizar en el muelle y los accesos requerirán un inversión de US$ 150 millones.

Carnival aportaría otros US$ 50 millones para la construcción de la estación de pasajeros propiamente dicha, la cual estaría lista para entrar en funciones a mediados de 2020.

El acuerdo entre la autoridad portuaria local y la naviera le otorga a ésta la concesión de la futura Terminal 3 por 25 años, con cuatro opciones de renovación por cinco años consecutivas.

Cuando la nueva terminal de cruceros de Cañaveral se inaugure, Carnival estará celebrando también sus 30 años de operaciones desde ese puerto.

4 – PortMiami

Terminales de Cruceros MiamiPort

Así se verá la terminal de Virgin en Miami.

Otra noticia de la semana pasada que impactó por igual en el estado de Florida y en la industria de los cruceros, y de la que Noticias de Cruceros dio cuenta días atrás (Ver Más): la naviera que Sir Richard Branson, cuyo primer crucero comenzará a operar recién en noviembre de 2021, lo hará desde su propia terminal en PortMiami.

El llamativo diseño de la flamante estación de pasajeros de la no menos nueva Virgin Voyages le otorgará una personalidad singular a la estructura, que sin lugar a dudas la diferenciará entre todas las terminales de cruceros del mundo.

Bernardo Fort Brescia, uno de los titulares de Arquitectonica, el estudio a cargo del proyecto, lo describió es esta manera: “Se parece más a un escenario que a una terminal de cruceros”.

Fuentes: Port of Galveston TX / Maritime Executive / Icy Strait Point / Florida Today / ZipRider / Noticias de Cruceros

 

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