Matt & Sarah: La mejor música a bordo del ‘Crystal Symphony’

Durante un crucero entre New Orleans y Río de Janeiro, un dúo de artistas impresionó particularmente a los corresponsales de NdC. Y no sólo por su nivel musical y buen gusto sino, sobre todo, por su calidad humana y el cuidado de sus presentaciones.

Matt & Sarah 1

Matt & Sarah en acción.

Una programación musical ecléctica, variada y de la más refinada calidad distingue a los cruceros de Crystal Cruises, y entre ella, particularmente, el sutil arte de Matt & Sarah Wilkinson, una joven pareja de artistas de Liverpool (Reino Unido).

Un programa de entretenimiento que contribuya a la experiencia del viaje por mar es un factor al que todas las navieras prestan mucha atención. Sin embargo, en nuestro reciente crucero a bordo del Crystal Symphony, desde New Orleans (USA) a Río de Janeiro, quedaron claras las diferencias que colocan a la naviera californiana en un nivel decididamente superior.

El primer factor de diferenciación es el volumen: en esta línea de cruceros la calidad y el lujo también se miden en decibeles. La música, tanto clásica como popular, está siempre en el nivel sonoro adecuado. Y es que de lo que se trata es que los huéspedes la disfruten, respetando sus tímpanos y sin aturdirlos.

En segundo lugar, se logra un sabio mix de estilos, intérpretes e instrumentos: a Schumann, Ravel, Vivaldi y Brahms –por mencionar sólo a algunos– se suman The Beatles, Domenico Modugno, Vinicius, Joan Baez o Piazzolla.

Y entre los intérpretes se puede encontrar a algunos de la talla de la violinista ucraniana Helen Kovalenko, capaz de interpretar un concierto o un tango con igual maestría. O René Toledo –un guitarrista ganador del Premio Grammy y el pianista Rustem Hayroudinoff, en carrera para el premio BBC al mejor CD clásico del año—y, por supuesto, el Crystal Quartet, con la mejor música bailable.

Matt & Sarah

Pero hay muchos más, y sin desmerecer los méritos de todos ellos, si tuviéramos que elegir, elegiríamos al maravilloso dúo de Matt & Sarah Wilkinson.

Matt tiene 33 años y Sarah, dos menos. Ambos ‘very british’, son marido y mujer, y cantan a dúo, con el mismo Matt tocando la guitarra. Y, por cierto, es uno de los mejores intérpretes de ese instrumento que hayamos tenido la oportunidad de oír, sea en alta mar o en tierra firme.

Se conocieron hace doce años y cantan juntos desde 2012. Se casaron tres años después, y ese mismo año se embarcaron en el Britannia de P&O y luego, en el Arcadia y el Ventura, de la misma naviera.

Antes habían trabajado en hoteles y en Disneyland Paris. Sarah, nacida en Londres, había sido bailarina. Matt, nativo de Reading (Berkshire, UK) se dedicaba al patinaje sobre hielo.

El amplio repertorio del dúo incluye más de setecientas piezas y es decididamente anglosajón: música popular de los 50s hasta nuestros días. Su fuerte es el pop, la música country y folk, además de baladas estadounidenses, australianas y canadienses. Tampoco faltan nunca temas de The Beatles.

A Pedido

Pero si algo diferencia a Matt & Sarah de otros músicos y conjuntos que hemos disfrutado en tantos cruceros es que, además de contar con un variado repertorio, también reciben con generosidad los pedidos de los huéspedes. Después, en no más de 48 horas, se documentan en Internet (a bordo del Symphony la conexión wi-fi es libre), estudian la canción solicitada, y luego la presentan.

Lo descubrimos por casualidad.

‘Four Strong Winds’ (Cuatro Vientos Fuertes) es una balada tradicional que Ian Tyson compuso en los años 60, y que los canadienses aman casi tanto como los australianos adoran ‘Waltzing Matilda’.

Preguntamos a Matt & Sarah si la podían interpretar para nosotros: la conocían ‘de oídas’, y no estaba en su repertorio. Pero no tuvimos que esperar demasiado… ¡Dos noches después la interpretaron maravillosamente, como si siempre la hubieran cantado!

Un Dúo, Dos Historias

Muy tempranamente, desde los tres años, Sarah concurrió a una escuela de teatro. Allí aprendió danza, canto y actuación.

Por el contrario, Matt nunca tuvo una formación artística académica, aunque sí el estímulo de sus padres, y siguió el ejemplo de su madre, cantante y guitarrista.

Cuando él y Sarah se conocieron formaron un dúo con el objetivo de embarcarse en algún momento, navegar y conocer el mundo. Pero sus primeras actuaciones profesionales tuvieron lugar en tierra firme, para hoteles de la cadena hotelera Savoy: Madeira (Portugal), Turquía, Lanzarote (Canarias, España), Croacia y, finalmente, Marrakech (Marruecos).

Ambos se dejaron sus hogares paternos con apenas 18 años. Hoy día cuentan con su propio agente, Gary París, y su proyecto más próximo es trabajar a bordo de cruceros fluviales por Europa, para estar cerca de su hogar, en Inglaterra.

Consejo Experto

¿Podrían compartir un consejo para quienes quieren hacer carrera en una naviera?, les preguntamos. Y la respuesta fue absolutamente sincera… aunque no nos sorprendió demasiado: “Lo importante no es sólo lo que uno sabe hacer, sino a quién uno conoce…

Sin embargo, en nuestra opinión, por más que las relaciones puedan pesar, en el caso de Matt & Sarah el factor decisivo es su arte, y su simpatía contagiosa.

Desembarcamos en Río de Janeiro, pero volvimos a encontrarlos en Buenos Aires. Pasamos todo un sábado juntos, recorriendo los puntos más atractivos de la ciudad.

Así tuvimos la oportunidad de confirmar que la buena música no viene sola. Y en este caso la acompañan el entusiasmo y la vitalidad de dos seres humanos entrañables.

Para más información sobre Crystal Cruises, consulte a su agente de viajes o comuníquese con Reise Destination, llamando al +54 11 5254 9097.

Fuentes: Crystal Cruises / Noticias de Cruceros

 

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