El culebrón de Hijos de J. Barreras y The Ritz Carlton YC / Capítulo 2

El descabezamiento de la cúpula administrativa, una eventual entrada de los armadores estadounidenses como accionistas y una convocatoria de acreedores en el horizonte, marcan esta nueva etapa en la crisis del astillero español.

J. Barreras - José García Costas

Para salir del atolladero, José García Costas (foto) habría ofrecido el 24% de las acciones en J. Barreras a The Ritz Carlton.

El affair entre Hijos de J. Barreras, su principal accionista, y la división de cruceros de The Ritz-Carlton sumó en los últimos días un nuevo episodio en el que, lejos de resolverse el conflicto, parece agravarse, con el adicional del descabezamiento de la cúpula ejecutiva del astillero.

Según sucesivas publicaciones en los diarios locales Faro de Vigo y La Voz de Galicia, el directorio despidió al Presidente, José García Costas, lo mismo que el Director General, Alfonso López Loureiro, y el responsable de las finanzas, Juan Manuel González. Y nuevos ejecutivos para esos puestos se estarían nombrando en esta semana.

La medida habría sido exigida por PeMex, la petrolera mexicana que posee el 51% de las acciones del astillero de Vigo (Galicia, España), como resultado de las presiones que ejerce The Ritz-Carlton Yacht Collection ante el retraso y el aumento de los costos en la construcción de su primer crucero en nada menos que €50 millones.

¿Los Hoteleros Como Accionistas?

“Será The Ritz-Carlton quien se haga cargo de la centenaria atarazana viguesa, a través de un mecanismo en el que ya se está trabajando –consignó Faro de Vigo–. Los pormenores de esta operación determinarán también cómo quedará finalmente el reparto accionarial, que en la actualidad sitúa a Petróleos Mexicanos (Pemex) como socio principal.”

En efecto, el astillero estaría negociando los términos del retraso de seis meses en la entrega del buque (se supo que algún día será bautizado con el nombre de Evrima) y una de las salidas posibles sería la entrada de The Ritz-Carlton como nuevo accionista de la compañía.

“No es que a PeMex le importe mucho el futuro de Hijos de J. Barreras, más que nada porque hace meses que decidió vender su parte del astillero –escribió La Voz de Galicia–. Pero The Ritz Carlton requirió su apoyo, y la petrolera mexicana hizo valer su mayoría accionarial para desalojar de la presidencia a José García Costas y a su equipo de alta dirección.”

“La compañía estadounidense que ha acabado destituyendo a Costas es el mayor cliente del astillero, y se considera la principal víctima de una gestión fallida, que ha puesto en peligro no sólo a la empresa naval, sino a la nueva división de cruceros creada por el gigante hotelero.”

¿La Tercera en Discordia?

La situación sorprendió por muchas razones, aunque no es la menor el hecho de que esta severa crisis se desatara precisamente cuando el astillero de Vigo cuenta con la mayor cartera de pedidos de su historia, por un total de €900 millones.

El segundo crucero de The Ritz-Carlton YC es también parte de ese portfolio, y por cierto las relaciones entre los estadounidenses y el astillero gallego iban a la perfección hasta que este último comenzó a construir otros dos buques híbridos para otra compañía de cruceros, Havila Kystruten.

Al poco tiempo, los noruegos y el astillero descubrieron graves errores en el diseño que había entregado el estudio Havyard Design & Solutions: no se había contemplado el enorme peso de las baterías, con lo que los proyectos debieron reformularse y, lo que es peor, agregar un buen tramo a sus esloras.

Todo derivó en graves problemas para las finanzas de Havila. Y esto se contagió de inmediato a las de Barreras (que, por otra parte, tampoco venía de maravillas en ese aspecto) y a los contratistas involucrados en la construcción de los tres barcos.

¿Cómo Pagará sus Deudas Barreras?

El resultado unas auditorías que encargó Douglas Prothero, CEO de The Ritz-Carlton YC, fue la gota que colmó su paciencia.

Los estudios indicaban que deberá desembolsar en total un adicional de €100 millones para poder terminar los dos cruceros encargados a Barreas, según La Voz de Galicia.

Prothero estuvo ayer (por el 26 de septiembre) en el astillero, reunido con García Costas quien, según fuentes conocedoras de las conversaciones, habría ofrecido su 24% de Barreras a The Ritz Carlton, a cambio de eludir responsabilidades”, publicaba el periódico gallego.

“Siempre según estas fuentes, el 24 % de (la atunera vasca) Albacora (el otro accionista, aparte de PeMex) también estaría a la venta.”

“Pero la entrada de The Ritz Carlton no es una solución que haga viable al astillero, que adeuda ya más de 20 millones de euros a la industria auxiliar de la ría de Vigo y, además, tiene paralizada la construcción de dos buques por las deudas de la armadora Havila, que le debe alrededor de 40 millones, y no acaba de resolver sus problemas financieros”.

“La operación de entrada en el accionariado de la compañía viguesa conlleva muchos riesgos que, según explican desde el entorno de The Ritz Carlton, el gigante de los hoteles sólo estaría dispuesto a asumir con el aval de la Administración.”

¿Habrá Respaldo Oficial?

Los cronistas del periódico se referían así al nuevo pedido de auxilio que el astillero habría hecho al gobierno local: “…el requisito ya consta en la Xunta, y ha sido el propio Prothero el encargado de transmitirlo”, seguía.

Habría buena predisposición en ese ámbito, pero “lo cierto es que la semana que viene (por ésta) toca pagar a plantilla y acreedores, pero la banca ha decidido cerrar el grifo del crédito a Barreras y la insta a acometer una ampliación de capital”.

Así, con la amenaza de un concurso de acreedores en el horizonte, las cosas estarían muy lejos de solucionarse con el sólo cambio de la cúpula que vino administrando el astillero Hijos de J. Barreras.

La incertidumbre tampoco se despeja en The Ritz-Carlton Yacht Collection, que no sólo ve en peligro la fecha en la que había planeado comenzar a operar, sino también su propia existencia.

Fuentes: La Voz de Galicia / Infocruceros / Faro de Vigo / Atlántico.Net / Noticias de Cruceros

 

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