¡¡¡ Rescaten a la industria de los cruceros !!!

Si bien los barcos pueden parecer lentos, las decisiones que se están tomando en la industria no lo son. Y hoy ya se vislumbran algunas estrategias y oportunidades que podrían impulsar nuevamente a la Industria de los Cruceros.

Rescaten a la Industria de los Cruceros

La Industria de los Cruceros fue sin duda la mas golpeada por la Pandemia de Coronavirus

Días atrás en la nota El día después de mañana, sacábamos una instantánea del mercado de los cruceros, donde veíamos el comportamiento de los accionistas y los consumidores. Pero estamos en medio de un sismo de proporciones bíblicas y por lo tanto lo que hace 5 días era una realidad hoy cambia sustancialmente, al menos para algunos jugadores de la industria.

El Reino de Arabia Saudita ha apostado por el resurgimiento de Carnival Corp, (CCL) habiendo tomado una posición multimillonaria en la compañía de cruceros más grande del mundo.

Su Fondo de Inversión Pública ha comprado 4,35 millones de acciones equivalentes al 8,2% de la compañía en problemas, con un valor de alrededor de US$ 420 millones. De esa forma las acciones de CCL rebotaron llegando a valer más de un 20% más que la semana pasada.

Acciones de navieras

Luego del anuncio de la compra del 8,2% del Grupo Carnival por parte del Fondo Arabe, las acciones de la industria repuntaron.

Carnival, que domina el sector con 104 barcos que nutren sus 9 líneas de cruceros, ha visto caer su stock un 81% desde el 1 de enero, en medio de brotes a bordo de Covid-19 y viajes cancelados.

El año pasado, las acciones de Carnival alcanzaron US$ 52 valorando al grupo en más de US$ 27.000 millones. Su capitalización de mercado ahora es de solo US$ 6.400 millones.

¿ Qué tiene el «Fondo» ?

Mohammad_bin_Salman

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El Fondo de Inversión Pública es el vehículo del Príncipe Heredero Mohammad bin Salmán bin Abdulaziz Al Saud (también conocido como MBS) para impulsar las inversiones sauditas en el país y en el extranjero, mientras busca diversificar la economía cargada de petróleo.

Dicho fondo obtuvo alrededor de US$ 30.000 millones de la lista de diciembre del gigante petrolero Saudi Aramco, que se sumó a los US$ 320.000 millones en activos que anteriormente controlaba.

Además de los fondos asignados a Softbank y Blackstone, tiene inversiones en Uber, y a principios de este año sostuvo conversaciones sobre la compra del club de fútbol británico Newcastle United.

Rescaten a Carnival

La semana pasada, el grupo naviero emitió US$ 62,5 millones de acciones en un esfuerzo para apuntalar miles de millones en pérdidas, también sufridas por sus competidores directos: Royal Caribbean Cruises y Norwegian Cruise Line Holdings.

Estas tres compañías suspendieron totalmente sus operaciones a fines del mes pasado, deteniendo en puertos, fondeaderos y radas casi 200 barcos del mercado de cruceros (aproximadamente 2/3 de la flota mundial).

El paro de la flota de Carnival le está costando a la compañía US$ 1.000 millones al mes en gastos de disposición, reembolsos de cruceros e intereses sobre la nueva deuda que se ha incrementado rápidamente a US$ 6.000 millones y sigue subiendo (como un taxímetro, pero muy caro).

Sin duda la compra (oportuna dado el valor de las acciones) ha llamado la atención de todo el mundo y ya hoy los mercados se mostraron más animados subiendo las acciones de los tres grupos de grandes navieras de cruceros.

«El aumento de capital de Carnival le da más tiempo para mantenerse a flote en un escenario de ingresos cero», dijo el analista de UBS Robin Farley en un informe publicado en la prensa. Farley estimó que Carnival tiene de 12 a 13 meses de financiación y que los pasos adicionales, incluido la «siesta» prolongada de los barcos, podrían extender aún más la liquidez de la compañía. El informe sugiere que Carnival también podría estar en conversaciones para posiblemente retrasar algunas entregas de barcos y podría tratar de extender algunos de los vencimientos en sus líneas de crédito a la exportación, utilizadas para financiar la construcción de nuevas embarcaciones.

Cambios y oportunidades en la industria de los cruceros

Como ya hemos dicho, hacer un análisis en este momento con tantas variables «macro» moviéndose a un ritmo frenético es difícil, sin embargo podemos expresar alguna hipótesis.

Usualmente luego de un accidente se hace un estudio pormenorizado de las causas y se comunica a la industria (entes, constructores y operadores) qué cosas deberían modificarse para minimizar los riesgos, en caso de repetirse una circunstancia igual.

El 15 de abril de 1912, se produjo el naufragio más famoso de la historia cuando el RMS Titanic chocó contra un iceberg y se hundió al sur de los Grandes Bancos de Terranova. El costo humano fue enorme, ya que perecieron más de 1.500 personas, entre pasajeros y miembros de la tripulación. Sin embargo este desastre llevó a las naciones marítimas a establecer una patrulla de vigilancia de icebergs en todo el Atlántico Norte, que aún permanece en activa. También se modificó la reglamentación acerca de la cantidad de botes salvavidas que debía llevar un buque de pasajeros.

El 13 de enero de 2012, el Costa Concordia chocó contra un arrecife en las costas de Giglio (Italia). Esta nave había partido horas antes del puerto de Civitavecchia. Por aquel entonces existía la obligatoriedad de hacer el simulacro de abandono de la nave «dentro de las 24 horas de su partida» por lo tanto al momento de chocar, muchos pasajeros no sabían a dónde debían ir. Esto según los peritos está directamente conectado con las 32 muertes que costó dicho accidente.

Hoy es obligatorio que el «drill» (simulacro de abandono de la nave) se haga antes que ésta salga del puerto.

En navieras donde ha habido casos de Norovirus, se instalaron lavamanos en la entrada de los buffet y en todas hay alcohol en gel a la entrada de todos los restaurantes.

Si tomamos el caso de la forma de propagarse del Covid-19 lo lógico sería pensar que el hacinamiento que existe en algunas áreas públicas del barco puede ser un factor de riesgo.

Hacinamiento de pasajeros

Hacinamiento de pasajeros en la piscina de un crucero de categoría «Contemporary»

Un barco de categoría «Contemporary» (masivo) tiene aproximadamente un índice de espacio de 103 m³/pax y, dejando de lado el tamaño de las cabinas, donde uno esta con la misma gente que comparte el hogar (habitualmente); son el tamaño de los lugares comunes a todos lo que debería ser más grande. En definitiva podría surgir una reglamentación que obligue a aumentar el tamaño del índice de espacio en los barcos a construirse.

¿ Pero cómo se soluciona este tema ya mismo, con la flota existente en el mundo ?. Simplemente llevando menos huéspedes. Eso haría que al haber menos personas en todo el barco, también pueda distribuirse a mayor distancia entre si ya sea en el teatro, el casino o los lounges de estas grandes naves de crucero.

¿ Y como impactaría esto en la ecuación que impulsa económicamente cada barco ? Llevar menos gente supone una baja en la rentabilidad de una nave y esto obligaría a subir las tarifas, a menos que lograran bajarse sustancialmente los costos operativos…

Según el ex presidente de una naviera muy conocida en Europa y Sudamérica, los dos mayores costos en la operación de un buque son el Combustible y la Tripulación. Ahora bien, si bajamos la cantidad de pasajeros, también podríamos bajar la cantidad de tripulantes (exclusivamente de la parte de hotelería y restaurantes) para mantener así el 3 a 1 que es la relación huéspedes/tripulantes que tiene un barco masivo.

Pero el tema del combustible es más delicado, ya que para hacer un viaje de 7 días con 3.500 ó 2.500 pasajeros el costo en combustible es prácticamente el mismo.

Entonces, quizás, habría que conseguirse de socio a un príncipe árabe que tenga entre sus empresas un gran petrolera (Cualquier parecido con la realidad, es mera coincidencia).

Fuentes: Trade Winds / Noticias de Cruceros

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Anualmente realiza 4 cruceros o más, desde hace una década, donde no solo realiza notas a bordo, sino que también elabora (a pedido) un informe de estado y servicio para la naviera. En la actualidad está conduciendo micros televisivos ( sobre cruceros ) para la televisión argentina. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros. 

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