Larry Pimentel un ejecutivo de alta gama que abandona el timón

El alejamiento de Larry Pimentel de Azamara Club Cruises abre el interrogante acerca de la oportunidad de dicha decisión en medio de la mayor crisis de la industria a nivel mundial.

Azamara Quest uno de los tres barcos de la naviera dirigida por Larry Pimentel

Azamara Quest uno de los tres barcos de la naviera dirigida por Larry Pimentel

En 2006 Royal Caribbean International (RCI) le compró Pullmantur a Marsans por € 430 millones y una deuda de € 270 millones más (en total, € 700 millones).

En el 2007 Royal Caribbean decide «sacarle» sus dos mejores barcos a Pullmantur y con ellos funda Azamara Cruises, una linea de cruceros de lujo que no encontró su mejor forma inmediatamente, ya que estaba bajo el paraguas ejecutivo de Celebrity Cruises, dirigidos en aquel entonces por Dan Hanrahan,

Para tratar de mejorar la performance de la pequeña «naviera boutique», RCI contrató en julio de 2009 a un ex presidente de SeaDream (otra naviera de lujo con dos barcos) y allí es donde aparece en escena Larry Pimentel.

Pimentel, hombre de gran experiencia en el mercado por no solo haber presidido SeaDream sino también por haberse desempeñado como presidente y CEO de Cunard Line y Seabourn Cruise Line (ambas líneas pertenecientes al Grupo Carnival) y anteriormente presidir Classic Hawaii, una compañía de turismo tenía en mente grandes proyectos.

Fue en aquél momento el cambio de nombre de Azamara Cruises por Azamara Club Cruises y también por aquel entonces la incorporación como vicepresidenta a la ya conocida Edie Rodriguez que por aquel entonces aún se llamaba Edie Bornstein, quien ya había trabajado con Pimentel en Cunard Line.

La naviera se mantuvo con los mismos dos barcos (los ex R Six y R Seven, pertenecientes primero a la quebrada Rennaisance Cruises y luego a Pullmantur), durante 11 años y luego incorporaría un «R» más proveniente de la extinta Fathom Cruises, el proyecto de responsabilidad social del Grupo Carnival que no dio el resultado esperado, deshaciéndose de su única nave.

La idea de Larry Pimentel siempre fue la misma: las «experiencias de inmersión» en el destino y tal como él mismo lo explicó, en una breve entrevista realizada en el marco de la Seatrade, esto era estar más días en cada puerto, realizando un conocimiento más profundo de cada lugar visitado.

Luego de sus 11 años de servicios en una naviera que no logró desarrollarse como otras navieras del mismo segmento (Seabourn, Silversea y Ponant, por ejemplo) renunció este último 15 de abril, cuando Royal Caribbean despidió o suspendió cerca de 1.300 de sus 5.000 empleados en Estados Unidos.

Evidentemente el freno que supone la inactividad provocada por la pandemia de Covid-19, hizo mella en el ejecutivo o quizás fue la compra por parte del mismo grupo de Silversea, una empresa rival propiedad de Manfredi Lefebvre D´Ovidio que pasó a revistar en las filas de RCI en junio de 2018 (ver nota), convirtiéndose en la nueva «niña mimada» del segmento lujo para Royal Caribbean.

Carol Cabezas

Carol Cabezas

Sea cual fuere el motivo este «capitán» de la industria se baja en el momento más complejo de la historia mundial de los cruceros. Según Richard D. Fain, CEO del Grupo Royal Caribbean  «Larry me dijo a principios de esta semana que, después de deliberar sobre la mejor manera de ayudar a Azamara a soportar el impacto de los recortes de hoy, decidió que era el momento adecuado para dejar de liderar la marca», y continuó “Al despedirnos de Larry, estamos perdiendo una de las mejores mentes y una de las mejores personas en la industria de viajes. Es un pensador original, un emprendedor y alguien cuyas opiniones informadas y consideradas ayudaron a elevar el listón no solo en Azamara sino también en RCL en los últimos 11 años. También ha sido consejero y mentor de innumerables personas en toda la empresa «.

Fain concluyó diciendo que la directora de operaciones de Azamara, Carol Cabezas, «y el resto de su equipo están bien preparados para continuar a medida que avanzamos en estos días difíciles».

Fuentes: Travel Pulse / Wikipedia / Azamara Club Cruises / Noticias de Cruceros

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Anualmente realiza 4 cruceros o más, desde hace una década, donde no solo realiza notas a bordo, sino que también elabora (a pedido) un informe de estado y servicio para la naviera. En la actualidad está conduciendo micros televisivos ( sobre cruceros ) para la televisión argentina. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros. 

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